proriv.jpgУспешный прорыв блокады Ленинграда в январе 1943 года и восстановление сухопутной связи с остальной страной значительно улучшили положение осажденного города. Только по вновь проложенной железной дороге вдоль южного берега Ладожского озера в Ленинград за год было доставлено 4,4 млн. тонн различных грузов, в том числе продовольствия, топлива, сырья, боеприпасов и вооружения.
Летом 1943 года в Ленинграде работало 212 заводов и фабрик союзного и республиканского значения, выпускавших более 400 видов военной продукции. За год Ленинград дал фронту 2,5 млн. снарядов, мин и авиабомб, более 166 тыс. автоматов, ручных и станковых пулеметов. Значительная часть военной продукции отправлялась на другие участки советско-германского фронта. Кроме того, Ленинград обладал огромной ремонтной базой. За годы блокады в городе было отремонтировано 2 тыс. танков, 1,5 тыс. самолетов, более 250 кораблей, тысячи морских и полевых орудий.

Страшные дни голода и холода, пережитые защитниками и жителями города зимой 1941/42 года, остались позади. Советская истребительная авиация и зенитная артиллерия надежно охраняли ленинградское небо. Последняя вражеская бомба упала на Ленинград в ночь на 17 октября 1943 года. Однако Ленинград продолжал жить и бороться в тяжелых условиях вражеской блокады. Потеряв всякую надежду захватить Ленинград, враг в бессильной ярости стремился причинить ему возможно большие разрушения, сжечь его. Когда авиация вынуждена была отказаться от налетов на город, командование немецкой группировки основной упор сделало на артиллерию. За 1943 год по Ленинграду было выпущено 70 тыс. артиллерийских снарядов. Поэтому одним из важнейших видов боевой деятельности войск на Ленинградском фронте стала контрбатарейная борьба. К концу 1943 года вражеской артиллерии редко удавалось безнаказанно обстреливать Ленинград. Возросшее мастерство артиллеристов Ленинградского фронта позволило им наносить тяжелые удары по артиллерии фашистов. Многие вражеские батареи были подавлены ими, много орудий враг потерял от огня корабельной и береговой артиллерии флота, от ударов авиации.

И все же Ленинград оставался фронтовым городом. Враг стоял у его стен. Интересы обеспечения безопасности Ленинграда и изменения всей обстановки на Северо-Западном стратегическом направлении настоятельно требовали полного снятия блокады с города и освобождения всей Ленинградской области.
Наиболее благоприятные условия для полного разгрома немецко-фашистских войск под Ленинградом сложились к началу 1944 года. В результате побед Красной Армии в Сталинградской и Курской битвах, на Левобережной Украине и в Донбассе, в битве за Днепр германское командование не могло уделить должного внимания северо-западному направлению. Здесь советские войска занимали выгодное оперативное положение, охватывая вражескую группировку под Ленинградом и Новгородом. Значительно ухудшилось положение группы армий 'Север' (16-я и 18-я немецкие армии, командующий - генерал-фельдмаршал Г. Кюхлер), понесшей значительные потери в боях 1943 года. Усилить ее не представлялось возможным ни за счет стратегических резервов, ни за счет переброски части сил из других групп армий, скованных мощным наступлением советских войск на западном и юго-западном направлениях. Более того, начиная с июля 1943 года верховное командование вермахта заменило семь наиболее боеспособных пехотных и одну моторизованную дивизии на более слабые с других направлений. Исходя из сложившейся обстановки немецко-фашистское командование было вынуждено поставить перед группой армий 'Север' сугубо оборонительную цель - прочно удерживать занимаемые позиции, продолжать блокаду Ленинграда, оккупацию Прибалтики и портов на восточном побережье Балтийского моря, поддерживать взаимодействие с финской армией.

Поэтому, начав строительство оборонительных рубежей еще в 1941 году, немецкие войска продолжили их совершенствование. К началу 1944 года по огромной дуге, упиравшейся своими флангами в озеро Ильмень и Финский залив, была создана мощная глубокоэшелонированная, хорошо оборудованная в инженерном отношении оборона, которую вражеская пропаганда называла 'Северным валом'. Основу ее составляли опорные пункты и узлы сопротивления, насыщенные большим количеством артиллерийских и пулеметных дерево-земляных, железобетонных и броневых огневых точек. Они были оборудованы почти во всех населенных пунктах, в важных узлах шоссейных и железных дорог, на господствовавших высотах и имели развитую систему основных и отсечных позиций, прикрытых огнем, минными и проволочными заграждениями. Широко применялись лесные завалы.

Противник подготовил две полосы обороны в тактической зоне и ряд промежуточных рубежей в оперативной глубине. Между Финским заливом и Чудским озером по реке Нарве, по западному берегу озера и далее на участке Псков, Остров, Идрица и южнее по реке Великой спешно возводился тыловой оборонительный рубеж 'Пантера'. Общая глубина подготовленной обороны достигала 230-260 км. Наиболее мощные укрепления были созданы южнее Пулковских высот в полосе 42-й армии Ленинградского фронта и севернее Новгорода в полосе 59-й армии Волховского фронта..

Лесные массивы позволяли противнику скрытно сосредоточивать на угрожаемых направлениях силы и средства. Эти же леса и многочисленные болота, почти не замерзавшие зимой 1943/44 года, давали возможность вести оборону довольно ограниченными силами. Действовавшая в полосе от озера Ильмень до Пскова 16-я немецкая армия имела в своем составе 21 дивизию и одну бригаду. Одна дивизия составляла резерв командующего, остальные дивизии занимали тактическую зону обороны. Оперативная плотность составляла 23 км на дивизию. На север от озера Ильмень до Финского залива оборонялись войска 18-й немецкой армии. В ее состав входило 19 дивизий и 3 бригады. Все ее соединения, за исключением одной пехотной дивизии - резерва командующего армией, располагались также в тактической зоне обороны. На дивизию приходилось в среднем 17 км. В состав армии были включены две артиллерийские группы специального назначения (75 батарей тяжелой и 65 батарей легкой артиллерии), которые систематически вели обстрел Ленинграда. В резерве командующего группой армий 'Север' имелись три охранные и одна учебно-полевая дивизии.

Оценивая общую обстановку на всем советско-германском фронте и на северо-западном направлении в частности, советское Верховное Главнокомандование приняло решение о проведении операции с целью полного разгрома вражеской группировки в районе Ленинграда и Новгорода и окончательного снятия блокады с Ленинграда. Для участия в операции привлекались войска трех фронтов: Ленинградского (командующий - генерал армии Л. А. Говоров), Волховского (командующий - генерал армии К. А. Мерецков) и часть сил 2-го Прибалтийского (командующий - генерал армии М. М. Попов). Участвовать в операции должны были Краснознаменный Балтийской флот (командующий - адмирал В. Ф. Трибуц), Ладожская (командир - контр-адмирал В. С. Чероков) и Онежская (командир - капитан 1 ранга Н. В. Антонов) военные флотилии, авиация дальнего действия (командующий - маршал авиации А. Е. Голованов) и партизанские соединения.

Учитывая сложность обстановки, советское командование позаботилось о достижении общего превосходства над противником. Ленинградский, Волховский и 2-й Прибалтийский фронты в декабре 1943 - январе 1944 года пополнились личным составом, вооружением и боевой техникой. И хотя в это время развертывалось крупное наступление на Правобережной Украине, Ставка ВГК сочла возможным выделить в помощь фронтам часть сил авиации дальнего действия, а также усилить их самоходной артиллерией и инженерными войсками. Танковые части и воздушные армии были также пополнены, а некоторые и переоснащены новой техникой. Проведенные мероприятия позволили создать превосходство над противником по личному составу 1,7 : 1 (1241 тыс. человек против 741 тыс.), по орудиям и минометам 2 : 1 (21 600 против 10 070), по танкам и САУ 3,8 : 1 (1475 против 385) и по самолетам 4 : 1 (1500 против 370).

Замысел операции предусматривал согласованными одновременными ударами Ленинградского и Волховского фронтов разгромить войска 18-й немецкой армии, а активными действиями 2-го Прибалтийского фронта сковать основные силы 16-й немецкой армии и оперативные резервы группы армий 'Север'. В последующем войска трех взаимодействующих фронтов должны были развивать наступление на нарвском, псковском и идрицком направлениях, разгромить войска 16-й армии, завершить освобождение Ленинградской области и создать условия для изгнания фашистских оккупантов из пределов советской Прибалтики.

Основная особенность замысла СВГК состояла в том, что удары планировалось наносить не только извне, но и изнутри осажденного города, а также с ограниченного Ораниенбаумского плацдарма. Такая форма проведения операции оказалась в какой-то степени неожиданной для противника, ибо германское командование не ожидало ударов такой силы как из города, так и с плацдарма. Хотя полного сокрытия замысла предстоявшего наступления достичь не удалось.

Вследствие очень длительного периода подготовки операции (около четырех месяцев, начиная с сентября 1943 г.), слабой организации и нечеткого проведения перегруппировок, плохой маскировки районов сосредоточения ударных группировок Ленинградского и Волховского фронтов гитлеровцы сумели раскрыть замысел советского командования на наступательную операцию под Ленинградом. Еще 12 декабря 1943 года командование группы армий 'Север' отмечало: 'Уже давно обнаружено приготовление к наступлению Волховского и Ленинградского фронтов. В качестве предполагаемых районов наступления в настоящее время наиболее ясно выделяются районы Новгород - Волховский фронт, плацдарм в районе Ораниенбаума и южнее Ленинграда - Ленинградский фронт'. Это обстоятельство позволило немецкому командованию заблаговременно принять ряд мер. Прежде всего, как указывал бывший начальник штаба 18-й армии генерал Ф. Ферч, значительно была усилена оборона на вероятных направлениях ударов, оборудован ряд промежуточных оборонительных полос и тыловой оборонительный рубеж, а также разработан план возможного последовательного отвода войск на эти полосы.

Потеря внезапности сказалась как на темпах наступления, так и на достигнутых, а точнее, не полностью достигнутых результатах наступления. Немецкому командованию не удалось удержать оккупированные районы, но отвести часть сил 18-й армии оно смогло.

Но это стало известно позже. А в декабре 1943 года решался вопрос о том, как разгромить врага под Ленинградом. Превосходство советских войск в силах и средствах над противником создавало благоприятные предпосылки для достижения успеха в операции. Однако характер обороны противника, условия местности, время года требовали тщательной и всесторонней подготовки, которая имела ряд особенностей.

Во-первых, командующие фронтами в своих решениях стремились громить противника по частям. Во-вторых, проводить операции на окружение противника. В-третьих, предусматривались невысокие темпы наступления (4-5 км в сутки), отсюда большая продолжительность операций (25-30 суток).

Командующий Ленинградским фронтом решил прорвать оборону противника ударом двух армий - 2-й ударной с Ораниенбаумского плацдарма и 42-й из района Пулково - навстречу друг другу, с целью окружить и уничтожить группировку врага в районе Ропша, Красное Село, Стрельна. В последующем этими армиями развивать наступление на Нарву, Кингисепп, а на лужском направлении наступать войсками 67-й армии.

Командующий Волховским фронтом решил прорвать оборону противника силами одной 59-й армии, но на двух участках - севернее и южнее Новгорода, окружить и уничтожить его новгородскую группировку. В последующем во взаимодействии с войсками левого крыла Ленинградского фронта завершить разгром главных сил 18-й немецкой армии. При этом в начале операции войска 8-й и 54-й армий должны были вести сковывающие действия, а с отходом противника - перейти к его преследованию на лужском направлении.

По решению командующего 2-м Прибалтийским фронтом войска 1-й ударной, 22-й, 6-й гвардейской и 3-й ударной армий должны были разгромить врага севернее Невеля, а затем наступать на Идрицу.

Следующей особенностью подготовки было планирование использования артиллерии. Опыт прорыва блокады Ленинграда и последующих боев летом 1943 года, особенно под Синявиным, показал, что для успеха атаки пехоты недостаточно завоевать огневое превосходство над противником, подавить его огневые точки, а необходимо еще разрушить траншеи и хода сообщения, чтобы лишить врага возможности использовать их как для ведения боя, так и для совершения маневра.

На Ленинградском фронте для решения задачи прорыва обороны противника на участках прорыва, составлявших 16,7% общей протяженности линии фронта, было сосредоточено 77% пушечной и 93% гаубичной артиллерии фронта, вся реактивная артиллерия. Плотности достигали в 42-й армии 180, во 2-й ударной армии - 130 орудий и минометов на 1 км участка прорыва. Для увеличения количества артиллерии, участвующей в поражении наземного противника, привлекалась даже зенитная артиллерия. Артиллерийское обеспечение операции включало период разрушения оборонительных сооружений продолжительностью в один день на глубину до 4 км; артиллерийскую подготовку атаки продолжительностью 100 минут в 42-й армии и 65 минут во 2-й ударной армии; артиллерийскую поддержку атаки методом 'сползания огня', одинарным огневым валом и последовательным сосредоточением огня; участие в прорыве второго оборонительного рубежа; обеспечение ввода в сражение подвижных групп армий.

Создавались многочисленные группы артиллерии. Например, в 42-й армии артиллерия распределялась по восьми группам. В стрелковых полках были созданы группы ближнего боя, включавшие 50-, 82- и 120-мм минометы полков и группы поддержки пехоты из расчета артиллерийский дивизион на каждый батальон первого эшелона. В дивизиях первого эшелона были созданы группы общего назначения. В стрелковых корпусах создавались группы контрминометной борьбы из состава гаубичных артиллерийских бригад артиллерийских дивизий прорыва и полков 120-мм минометов. Непосредственно в армии были группы разрушения, созданные из тяжелых гаубичных бригад и бригад большой мощности из состава тех же артиллерийских дивизий прорыва. Кроме того, создавались группы дальнего действия, гвардейских минометных частей и зенитно-артиллерийские группы. Часть пушек последних привлекалась для стрельбы по наземным целям.

Батальонная, полковая и истребительно-противотанковая артиллерия должны были действовать прямой наводкой при плотности 28,5 орудия на 1 км. 261 орудие из 492 имели задачу проделать проходы в проволочных заграждениях, а остальные - разрушить и подавить 206 огневых точек на переднем крае обороны противника.

К артиллерийскому обеспечению наступления 2-й ударной и 42-й армий привлекалась береговая, железнодорожная и корабельная артиллерия Краснознаменного Балтийского флота, сведенная в пять групп.

Капитан 1 ранга Л. Е. Родичев, в то время командир зскадренного миноносца 'Свирепый', вспоминал, что их корабль был включен в состав второй артиллерийской группы флота, в которую входили корабли, стоявшие на Неве, а точнее - вмерзшие в ее лед: линкор 'Октябрьская революция', крейсера 'Киров', 'Максим Горький', 'Таллин', лидер 'Ленинград'. Для ведения точного огня поблизости от переднего края был создан корректировочный пост. Только в первый день начавшейся операции снаряды 130-мм орудий главного калибра уничтожили две артиллерийские батареи, разгромили штаб пехотного полка, подавили несколько долговременных огневых точек. За столь результативную стрельбу командир эсминца и командир его артиллерийской боевой части старший лейтенант М. Пономарёв были награждены орденами Красного Знамени
В Ленинградско-Новгородской операции впервые стали создаваться подвижные группы танковых войск. Танковые полки прорыва и танковые огнеметные батальоны (около половины всех танков) были приданы стрелковым дивизиям в качестве танков непосредственной поддержки пехоты. Танковые бригады оставались в распоряжении командиров корпусов или командующих армиями для развития успеха в глубине обороны противника.

Войска 2-й ударной армии были переброшены на Ораниенбаумский плацдарм. Трудности перегруппировки заключались в необходимости достижения ее скрытности, в невозможности из-за мелководья использовать крупнотоннажные транспорты, в начавшемся образовании ледяного покрова и необходимости пробивать в нем судоходный фарватер. И все это в зоне наблюдения противника и в пределах досягаемости его артиллерии. Несмотря на это, перевозки войск были выполнены без потерь. Вражеские батареи, как только открывали огонь, быстро подавлялись артиллерией Кронштадтского морского оборонительного района и Ленинградской военно-морской базы. Всего кораблями было доставлено на плацдарм около 53 тыс. человек, 2300 автомашин и тракторов, 241 танков и бронемашин, 700 орудий и минометов, 5800 тонн боеприпасов, 4 тыс. лошадей и 14 тыс. тонн грузов.

Ленинградско-Новгородская наступательная операция проходила в три этапа. Первый этап - с 14 по 30 января - разгром флангов 18-й немецкой армии и развитие наступления по всему фронту. Второй этап - с 31 января по 15 февраля - развитие наступления на нарвском и лужском направлениях, разгром лужской группировки врага. Третий этап - с 15 февраля по 1 марта - наступление советских войск на псковском и островском направлениях и завершение разгрома основных сил 18-й армии.

В соответствии с разработанными планами 10 января войска стали занимать исходные позиции для наступления. Пехота стала выдвигаться за двое суток до начала наступления, артиллерия тогда же заняла огневые позиции, танковые части поддержки пехоты заняли выжидательные позиции в ночь перед атакой. В 59-й армии Волховского фронта их пришлось переправить через реку Волхов. В ночь перед наступлением более ста самолетов нанесли удар по артиллерийской группировке противника в районе Беззаботный.

Наступление на Ленинградском фронте началось 14 января (Красносельско-Ропшинская операция). После мощной артиллерийской подготовки войска 2-й ударной армии (командующий - генерал-лейтенант И. И. Федюнинский) перешли в наступление с Ораниенбаумского плацдарма. В полосе 42-й армии (командующий - генерал-полковник И. И. Масленников) в этот день проводилось разрушение артиллерией наиболее прочных оборонительных сооружений противника. Войска 42-й армии начали наступление 15 января. Для введения противника в заблуждение артиллерийская подготовка проводилась и в полосе 67-й армии, которая должна была перейти к активным действия позже.

В результате артиллерийской подготовки противник понес значительные потери, его система огня и управление оказались нарушенными. Действия авиации вследствие неблагоприятных погодных условий были весьма ограниченными. И все же противник оказывал упорное сопротивление.

В ходе первых двух дней наступления войска 2-й ударной армии прорвали главную полосу обороны противника южнее Ораниенбаума и продвинулись на 6 км. Войска 42-й армии соединениями 30-го гвардейского стрелкового корпуса (командир - генерал-майор, с 22 февраля - генерал-лейтенант Н. П. Симоняк) на 5-км участке в течение первого дня наступления углубились в оборону противника южнее Пулкова на 4 км. Остальные корпуса армии успеха не имели.
Наращивая усилия за счет ввода в бой вторых эшелонов корпусов, войска ударной группировки фронта 16 января продолжали расширять прорыв по фронту и в глубину. Для прорыва второй полосы обороны 17 января в сражение были введены подвижные группы (две усиленные танковые бригады). Успешное продвижение войск 2-й ударной и 42-й армий поставило под угрозу окружения группировку противника, находившуюся севернее Ропши и Красного Села. Командование 18-й армии, израсходовав все резервы, вынуждено было 17 января начать отвод своих войск.

Преследуя отходившего противника, войска 2-й ударной армии 19 января освободили Ропшу, войска 42-й армии - Красное Село. К исходу 19 января подвижные группы армий соединились в районе Русско-Высоцкого (южнее Ропши) и завершили окружение остатков разгромленной группировки противника. Отставание стрелковых частей от подвижных групп позволило вражеским войскам в течение ночи на 20 января продолжать выход из окружения, просачиваясь мелкими группами. С подходом стрелковых соединений кольцо окружения уплотнилось, и 21 января 1944 года окруженная группировка была полностью уничтожена.

Уже в первых боях под Ленинградом советские воины проявили высокое мастерство, массовый героизм и самопожертвование. 'Никогда еще героизм воинов фронта не носил столь всеобщего и массового характера, как в этих боях', - отмечал командующий Ленинградским фронтом генерал Л. А. Говоров. В первый день наступления под Пулковом героический подвиг совершил младший лейтенант А. И. Волков, который бросился на амбразуру дзота и ценой своей жизни дал возможность своему подразделению выполнить боевую задачу. Подвиг А. И. Волкова повторили в последующих боях ленинградец И. Н. Куликов, старший сержант И. К. Скуридин, красноармеец А. Ф. Типанов.

В ночь на 21 января в наступление перешли войска 67-й армии (командующий - генерал-лейтенант В. П. Свиридов), преследуя противника, начавшего вывод войск с мгинского выступа. В тот же день ими был освобожден город и крупный железнодорожный узел Мга, который гитлеровцы называли 'восточным замком' блокады Ленинграда.

Развивая достигнутый успех, армии Ленинградского фронта начали продвижение в западном и юго-западном направлениях на Кингисепп и Красногвардейск (Гатчину). 22 января гитлеровцы в последний раз смогли обстрелять Ленинград. Уже 24 января были освобождены города Пушкин и Слуцк (Павловск), 26 января был взят Красногвардейск. С падением гатчинского узла сопротивления рухнул весь немецко-фашистский Северный вал обороны. Блокада Ленинграда была полностью снята. В честь полного освобождения Ленинграда от вражеской блокады 27 января 1944 года над городом прогремел праздничный салют - 24 залпа из 324 орудий.

Продвигаясь вперед, освобождая многострадальную родную землю, войска Ленинградского фронта к 30 января, продвинувшись на 70 - 100 км, вышли на рубеж реки Луги в ее нижнем течении, а на некоторых участках форсировали ее.
На Волховском фронте 59-я армия (командующий - генерал-лейтенант И. Т. Коровников) начала наступление 14 января, проводя Новгородско-Лужскую операцию. Главная ударная группировка, наступавшая с плацдарма на реке Волхов севернее Новгорода, в первый день сумела лишь вклиниться в оборону противника на глубину 600-1000 м. Столь малое продвижения объясняется следующими причинами. Во-первых, из-за недостаточно четкого планирования танки непосредственной поддержки пехоты опоздали с выходом на рубеж атаки. Во-вторых, из-за плохого инженерного обеспечения выдвижения значительная часть их застряла в болотах, провалилась в занесенные снегом воронки и не дошла до переднего края обороны противника. Из-за нелетной погоды авиация 14-й армии действовала лишь ограниченными силами. В ряде соединений был допущен значительный разрыв между окончанием артиллерийской подготовки и началом атаки. Соединения первого эшелона 6-го и 14-го стрелковых корпусов атаковали неодновременно.

Гораздо успешнее события развивались южнее озера Ильмень на вспомогательном направлении. В ночь на 14 января, пользуясь ненастной погодой, группа генерал-майора Т. А. Свеклина (заместитель командующего 59-й армией) в составе 58-й отдельной стрелковой бригады и 225-й стрелковой дивизии, усиленными двумя аэросанными батальонами, по неокрепшему льду переправились через озеро. Внезапной ночной атакой они овладели несколькими опорными пунктами противника и к исходу 14 января создали плацдарм до 6 км по фронту и до 4 км в глубину. Для развития успеха на этот плацдарм были переправлены 372-я стрелковая дивизия и бронебатальон из состава второго эшелона. Для наращивания усилий главной ударной группировки были введены в сражение второй эшелон и подвижные соединения 6-го стрелкового корпуса.

Войска 54-й армии 16 января перешли в наступление на любанском направлении, не давая возможности командованию противника перебрасывать войска из-под Мги и Чудова к местам прорывов.

Наступая в труднопроходимой лесистой местности с незамерзшими болотами, ломая сопротивление противника, войска ударной группировки за три дня упорных боев сумели прорвать главную полосу обороны противника севернее Новгорода на участке до 20 км. К этому же времени удалось прорвать оборону противника и южнее Новгорода. Продвигаясь по колено в грязи, перетаскивая на руках орудия, минометы и боеприпасы, советские воины, преодолев все трудности, сломили сопротивление противника, и 20 января обе группировки 59-й армии соединились, окружив остатки не успевших отойти вражеских частей. В тот же день был освобожден Новгород и ликвидированы окруженные войска противника. Войска Волховского фронта получили возможность развивать наступление на Лугу с целью выхода на пути отхода вражеской группировки, отступавшей на Псков под ударами войск Ленинградского фронта.

С 21 января армии правого крыла фронта перешли к преследованию отходившего противника. Полоса наступления армии все более расширялась, так как корпуса двигались по расходящимся направлениям. Управление войсками усложнилось. С целью улучшения управления с правого на левое крыло фронта было переброшено полевое управление 8-й армии. Передав свои соединения в состав 54-й армии, оно приняло часть соединений и полосу наступления на левом фланге 59-й армии. Таким образом, все армии Волховского фронта - 54-я, 59-я и 8-я - наступали на Лугу. Противник сумел отвести свои войска на заранее подготовленные тыловые позиции по реке Луге. Преследуя отходившего противника, войска Волховского фронта к 30 января вышли к Лужскому оборонительному рубежу, завершив первый этап стратегической операции.

Таким образом, войска Ленинградского и Волховского фронтов на первом этапе операции решили наиболее сложные задачи: прорвали подготовленную оборону противника, знавшего о готовящемся наступлении и принявшего необходимые меры к его отражению, продвинулись на 30-90 км, нанесли тяжелое поражение его 12 дивизиям, полностью освободили Ленинград от блокады. Были созданы условия для окончательного разгрома 18-й армии.

Войска 2-го Прибалтийского фронта перешли в наступление 12 января. Однако вследствие недостаточной разведки, слабого артиллерийского обеспечения войска 3-й ударной и 10-й гвардейской армий успеха не имели. Но они не прекращали своих атак до 30 января, вынуждая противника не ослаблять, а усиливать 16-ю армию.

Воодушевленные достигнутыми успехами, советские войска в начале февраля без какой-либо оперативной паузы приступили к выполнению второго этапа операции, развернув наступление в направлении городов Нарва и Луга. Немецко-фашистское командование, стремясь выиграть время для отвода соединений 18-й армии на основной рубеж обороны по реке Нарва, Псков, Остров, усилило группировку своих войск на Лужском рубеже обороны моторизованной дивизией из состава 3-й танковой армии и пехотной - из 16-й армии.

Ввиду того, что войска Волховского фронта запаздывали с выходом в район города Луги, командующий Ленинградским фронтом решил продолжать наступление на Нарву одной 2-й ударной армией. Войска 42-й армии были повернуты на юг, а на Лугу наступала 67-я армия. Выполняя поставленные задачи, соединения 2-й ударной армии форсировали реку Лугу на участке Кингисепп, Ивановское и 1 февраля овладели этим городом. Развивая успех, они форсировали также реку Нарву, захватили два плацдарма в районе города Нарва и начали бои за их расширение. Таким образом, побережье Балтийского моря было очищено от врага, советские войска вступили на территорию Эстонской ССР. Войска 42-й армии 4 февраля в тесном взаимодействии с партизанами освободили город Гдов и вышли на восточное побережье Чудского озера. Войска 67-й армии, развивая удар на город Луга, к исходу 8 февраля охватили лужскую группировку противника с запада и севера.

Наступление войск Волховского фронта на лужском направлении развивалось в более тяжелых условиях. Гитлеровское командование, видя в действиях фронта основную угрозу окружения войск 18-й армии, стремилось во что бы то ни стало сдержать наступление советских войск на город Лугу. Для усиления обороны на это направление были переброшены три пехотные и одна моторизованная дивизии. По правому флангу 8-й армии 1 февраля противник нанес контрудар двумя дивизиями. Навстречу им из района Уторгош наносила удар еще одна пехотная дивизия. Ценой больших потерь противнику удалось пробить брешь и отрезать 256-ю стрелковую дивизию 7-го стрелкового корпуса. Создалась обстановка, при которой противник мог остановить наступление войск Волховского фронта.

Ставка ВГК передала на усиление фронту 1-ю ударную армию и поставила задачу на разгром противника в районе города Старая Русса. Задача по овладению городом Луга возлагалась на войска 67-й, 54-й и 59-й армий. Ожесточенные бои в районе города Луга велись и днем и ночью. Только 12 февраля войскам 67-й армии Ленинградского и 59-й армии Волховского фронтов удалось освободить город от фашистских оккупантов. В разгроме противника в районе города Луга существенную помощь войскам оказали советские партизаны.

В то время когда войска Ленинградского и Волховского фронтов вели ожесточенную борьбу за город Луга, войска 2-го Прибалтийского фронта, оаладев 29 января городом Новосокольники, продолжали сковывать крупные силы 16-й армии противника. К середине февраля войска фронта разгромили две немецкие пехотные дивизии, продвинувшись на 10-20 км.

К исходу 15 февраля войска выполнили задачи второго этапа операции. Противнику был нанесен значительный урон. Советские войска вышли на реку Нарву и захватили плацдармы на ее левом берегу. Южнее они выдвинулись на восточный берег Чудского озера, к городам Плюсса и Шимск. Ленинградский фронт продвинулся на нарвском направлении на 50, на псковском - до 120 и на лужском - до 100 км, наступая со средним темпом 6-7,5 км в сутки. Войска Волховского фронта продвинулись правым крылом на лужском направлении на 100, а левым крылом - до 50 км. В результате выполнения задач второго этапа операции были созданы необходимые условия для развития дальнейшего наступления.

Трагической страницей Ленинградско-Новгородской операции стала высадка морского десанта в районе населенного пункта Мерекюль. По приказу командующего Ленинградским фронтом для содействия наступавшим войскам 2-й ударной армии в ночь на 14 февраля на побережье Нарвского залива в районе этого населенного пункта был высажен батальон автоматчиков, усиленный стрелковой ротой 260-й бригады морской пехоты Балтийского флота. Общее руководство осуществлял командир Островной военно-морской базы контр-адмирал Г. В. Жуков. Для высадки десанта были сформированы отряд высадки (4 бронекатера и 8 малых охотников), тральная группа (10 катеров-тральщиков) и отряд кораблей артиллерийской поддержки (3 канонерские лодки и 8 тральщиков). Прикрытие с воздуха возлагалось на 1-ю гвардейскую истребительную авиационную дивизию флота. Несмотря на тяжелую ледовую обстановку, корабли подошли к вражескому берегу и начали высадку десанта. Противник был застигнут врасплох, и первый бросок десанта не встретил противодействия. Затем противник опомнился и открыл по десантникам ружейно-пулеметный и артиллерийский огонь. Корабли своим огнем поддерживали продвижение десанта, а затем совершили обратный переход в свою базу.

Высаженный десант действовал тремя группами, пробиваясь к железнодорожной станции Аувере на соединение с войсками 2-й ударной армии. Морские пехотинцы, вооруженные стрелковым оружием и гранатами, сражались самоотверженно. Так, группа под командованием младшего лейтенанта А. М. Любимова уничтожила два автофургона с вражескими солдатами, подавила несколько огневых точек.

Десантники пробились к населенным пунктам Мерекюль и Удриа. Тогда фашисты двинули против них артиллерию и танки. Между тем наступление 2-й ударной армии, начатое 11 февраля, развивалось медленно. Соединения 30-го гвардейского стрелкового корпуса только 17 февраля сумели овладеть Аувере. Десантникам пришлось вести неравный бой против значительно превосходившего противника. Потери у них были очень большие. Лишь отдельные бойцы в ночь на 20 февраля смогли пробиться к войскам 2-й ударной армии. Армия не выполнила полностью поставленных ей задач и десант оказался один на один против гораздо более многочисленного противника, имевшего к тому же тяжелое оружие и танки.

Третий этап операции начался 15 февраля 1944 года. Протяженность линии фронта сократилась, и Ставка ВГК вывела в свой резерв управления Волховского фронта и 59-й армии, передав войска в состав Ленинградского фронта. В состав 2-го Прибалтийского фронта возвратилась 1-я ударная армия.

К 16 февраля 2-я ударная армия продолжала ведение боевых действий за расширение плацдармов и овладению городом Нарва. На псковском направлении войска 42, 67, 8-й и 54-й армий продолжали преследование врага.

Немецкое командование стремилось задержать продвижение советских войск на промежуточных рубежах, чтобы выиграть время для отвода своих главных сил на рубеж Псковско-Островского укрепленного района. Перед войсками Ленинградского и 2-го Прибалтийского стояла задача не дать противнику времени и возможности закрепляться на промежуточных рубежах и совместными усилиями разгромить его группировку в районе города Остров.

Во второй половине февраля войска обоих фронтов сумели добиться новых успехов. На реке Нарве 2-я ударная армия расширила захваченный плацдарм до 35 км по фронту и до 15 км в глубину, создав благоприятные условия для проведения операции по освобождению советской Эстонии. Войска левого крыла Ленинградского фронта продолжали преследование противника на псковском направлении. Пройдя за 15 суток 50-160 км, они в начале марта вышли к Псковско-Островскому укрепленному району. Используя успех соседей, армии правого крыла 2-го Прибалтийского фронта вклинились во вражескую оборону на глубину до 180 км и тоже вышли к Псковско-Островскому укрепленному району.

Сопротивление противника на рубеже Псков, Новоржев, Пустошка было настолько ожесточенное, что советские войска вынуждены были прекратить наступление и перейти к обороне. Ленинградско-Новгородская операция завершилась.

В результате проведенного наступления советские войска освободили от оккупантов территорию почти всей Ленинградской и части Калининской областей, полностью сняли блокаду с Ленинграда, вступили в пределы Эстонии. Значительно расширился район базирования Краснознаменного Балтийского флота в Финском заливе. Создались благоприятные условия для разгрома противника в Прибалтике и в районах севернее Ленинграда. Группе армий 'Север' нанесено тяжелое поражение. Значимые результаты операции подорвали позиции фашистской Германии в Финляндии и других Скандинавских странах. Финское правительство вынуждено было обратиться к советскому посланнику в Стокгольме (А. М. Коллонтай) за выяснением условий выхода Финляндии из войны.

Более чем 180 соединениям и частям фронтов и флота было присвоено почетное наименование городов, которые они освобождали. Многие соединения и части награждены орденами. Государственных наград удостоены десятки тысяч советских воинов.

Победа под Ленинградом и Новгородом положила начало крупнейшим наступательным операциям советских войск, осуществленным ими на протяжении 1944 года и предопределившим окончательное и полное поражение фашистской Германии.

Источник: www.biograph-soldat.ru